La BNP se retire (un peu) des Paradis fiscaux Une tribune d’Eva Joly et de Pascal Canfin

19 octobre 2009
Par Pascal Canfin et Eva Joly, Députés Européens Europe Ecologie

Dans son interview accordée à Europe 1, le 28 septembre dernier, le
Directeur général de BNP Paribas, Baudouin Prot, a annoncé la fermeture «
d’une demi douzaine de sociétés » localisées dans des pays de la liste grise
de l’OCDE. Un nombre dérisoire au regard des 189 filiales dans des paradis
fiscaux dénombrées par le magazine Alternatives Economiques dans son enquête publiée en 2008. BNP Paribas restera encore l’entreprise française la plus
présente dans les paradis fiscaux. Elle conservera notamment 21 filiales aux
Iles Caïmans. Comment l’expliquer, compte tenu de l’absence d’activité
économique réelle dans ces territoires ?

Reste qu’en annonçant la fermeture de cette poignée de filiales dans les
paradis fiscaux, la BNP Paribas reconnaît enfin, au moins implicitement, les
problèmes posés par ces juridictions. C’est une première mais cette décision
est cependant loin d’être suffisante. La première banque française par sa
capitalisation ne peut en effet ignorer ses responsabilités, surtout lorsque
les pays européens, où la BNP Paribas réalise 75% de ces profits, doivent
faire face à de graves difficultés économiques. C’est pourquoi nous voulons
attirer l’attention sur d’autres questions sensibles que nous continuons à
nous poser en tant que députés européens.

Ainsi, le groupe propose à ses clients les plus fortunés, en plus de la
gestion «classique» de leur patrimoine, des services « d’optimisation
juridique et fiscale » à Monaco, en Suisse ou au Luxembourg. Il serait
intéressant de connaître la part des clients qui, sans y résider,
bénéficient des services de ces trois filiales. Plus largement, la banque
cessera-t-elle d’ouvrir des comptes aux non-résidents domiciliés dans des
pays où «BNP Paribas Gestion de Fortune» est déjà par ailleurs implantée
(France, Allemagne, Italie) ?

En l’absence d’échange automatique d’informations entre les autorités
fiscales, seul à même de garantir l’absence d’évasion fiscale, c’est en
réalité à la fermeture des comptes ouverts dans ces conditions qu’il
faudrait procéder. La banque est-elle prête à le faire ? Parmi les documents commerciaux que BNP Paribas destine à ces mêmes clients fortunés figure
également ce que la banque présente comme un autre de ces «points forts» :
sa compétence en matière de trust et de fiducie. «BNP Paribas (Suisse) SA»
propose ainsi de créer, gérer ou administrer « des structures établies dans
des juridictions telles que les Bahamas, Jersey, le Luxembourg, Panama,
Singapour, le Liechtenstein et la Suisse ». De manière générale, ces
structures permettent à un particulier ou à une entreprise de transférer
leurs actifs à un tiers, lui-même chargé de les gérer au profit d’un
bénéficiaire qui, souvent, n’est autre que l’apporteur initial des biens.
Des montages qui n’ont alors pour but que d’assurer un anonymat complet à
ceux qui y ont recours. Une telle architecture financière ne semble pas
correspondre aux principes de responsabilité sociale désormais affichés par
la banque. La BNP Paribas renoncera-t-elle à commercialiser ce type de
montages financiers ? A défaut, s’engagera-t-elle, dans toutes les
juridictions, à refuser l’anonymat de l’apporteur des fonds et du
bénéficiaire de tels montages, et à les communiquer aux autorités fiscales
et judiciaires ?

Enfin, la question est de savoir si les citoyens peuvent avoir confiance
dans les engagements qui sont pris aujourd’hui. L’année dernière le rapport
Développement durable de BNP Paribas érigeait en principes « la contribution
à la lutte contre le blanchiment, le terrorisme et la corruption, et
l’éthique professionnelle ». Pourquoi dès lors, le groupe continue de
proposer des montages obscurs dans le domaine des préfinancements
pétroliers, ces activités qui consistent à prêter de l’argent à des Etats
qui apportent en garantie des cargaisons pétrolières à livrer. Dans son
livre Afrique Pillage à huis clos, Xavier Harel a ainsi montré l’implication
au moins passive de la banque dans des montages ayant abouti au détournement
des ressources de l’Etat congolais. Des écrits particulièrement dommageables
pour la réputation de BNP Paribas mais contre lesquels elle n’a jamais porté
plainte, malgré des menaces répétées. Renoncera-t-elle aujourd’hui à ces
activités, qu’elle semble pleinement assumer ?

La Déclaration des droits de l’homme et du citoyen de 1789 établit que la «
contribution commune (…) doit être également répartie entre tous les
citoyens, en raison de leurs facultés ». Permettre aux plus riches de
s’exonérer de payer leur juste part des dépenses publiques, légitimes et
utiles, c’est donc s’attaquer aux fondements de notre démocratie. D’autant
plus que l’état de nos finances publiques ne permet pas de voir s’évanouir
des milliards d’euros de recettes fiscales. L’optimisation et l’évasion
fiscales, parfois difficiles à distinguer, contribuent à creuser le trou des
finances publiques et à endetter les générations futures. Monsieur Pébereau,
vous êtes l’auteur d’un rapport remarqué sur la dette publique, et pourtant
vous semblez oublier cette réalité quand il s’agit de votre banque. Il est
grand temps pour vous de mettre en cohérence vos positions d’homme publique
et vos pratiques de dirigeant d’entreprise.

Regardez Eva et Joly et Pascal Canfin invités le 19 octobre 2009 sur France Inter sur cette même thématique


par EurodeputesEE

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